Trébol enano (Trifolium nanum)

Esta especie de trébol enano que parece un tapiz es típica de las regiones alpinas de Colorado, superiores a los 3353 metros. Esta planta perene pertenece a la familia de los guisantes o chícharos (Fabaceae). El género Trifolium contiene cientos de especies de trébol, pero la especie nanum (enano en griego), es la más pequeña, y a eso debe su nombre, trébol enano. 

En la superficie

Esta planta es polinizada por abejorros y florece, toda a la vez en el verano, con flores de color rosado vivo. Para protegerse del viento y la escarcha los capullos se esconden entre las hojas. Esta adaptación envolvente también le ayuda a conservar humedad y calor. 

Debajo de la superficie

Tal y como un tapiz, las raíces de esta planta se aferran a la tierra. Los tréboles como este obtienen el nitrógeno de la atmósfera y lo ‘fijan’ en los nódulos que se encuentran en su raíz. Los colores de la flor del trébol enano varían de blanco, a rosado, a rojo púrpura, y son atractivas en las regiones alpinas desde Montana hasta el norte de Nuevo México. 

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